Best Documentary 2002, Hollywood Film Festival
Best Documentary 2003, The Anchorage International Film Festival

From the Press

                       -Christine Brinck, Süddeutsche Zeitung
         -Desson Thomson, Washington Post
"Inescapably touching"
                  -Stephen Holden, NY Times
"Absorbing, unflinching look at dissent and repression."
                                           -Bilge Ebiri, NY Magazine
"Ignites screen...especially pertinent today"
                            -V.A. Musetto, NY Post
"Focused and fascinating...picture really grips."
                           -Eddie Cockrell,  Variety
"Scorching, engrossing...a mesmerizing film..."
                       -Jolie Williamson, Tribune-Review, Pittsburgh
"Riveting! The final moments are as exhilarating as any you'll see in a theater this year".

                       -Jack Mathews, Daily News

"A compelling...haunting journey"
                -Lisa Sweetingham, Time Out NY
"Remarkable...gripping...exhilerating emotional ride"
                       -Richard Huntington, The Buffalo News
"A stirring history of repression and resistance..."
                -Reader,  Chicago
"The Burning Wall has an air of mystery as it ponders the fundamental question of the 20th century..."
                -Noel Murray,  The Onion, Chicago
"Screen Gems...'Burning Wall'..."
                -John Petralis,  Chicago Tribune
"Impressive, insightful...superbly documented...Hava Kohav Beller was awarded the 'Commander's Cross of the Order of Merit' by President Richard von Weizsäcker in 1993. You might say she should receive it again for 'The Burning Wall.'"
                -Heike Hupertz, Frankfurter Allgemeine Zeitung

"Sensitive... intelligent..."

                -Sebastian Schmideler, Leipziger Volkszeitung
" Do you worry the USA Patriot Act may be used for more than fighting terrorism? This gripping, new documentary about the history of Communist East Germany's Stasi might provide a cautionary tale. The tight narrative digs into territory never before explored on film, using extensive research to focus on the secret police that (between 1949 and 1989) kept tabs on the populace with a force of 100,000 agents. Beller takes us into a world of heroism and brutality, finding those who were part of the system and those who resisted."
                -Pittsburgh Filmmakers' Three Rivers Film Festival

"A spectacular movie by Hava Beller about the Berlin Wall, 'The Burning Wall,' won the best documentary award at the Anchorage International Film Festival's Oosikars ceremony Dec. 14."

                -Susan Morgan, Anchorage Daily News


"This experienced documentary filmmaker has again produced a masterpiece.... Here is an outstanding film, which I enjoyed watching, from which I learned a good deal, and that moved me to tears."

--Prof. Istvan Deak, Columbia University

"It is a brilliant film, and a very important one...Sober and factual, it is also passionate, and dramatically engrossing...A masterpiece..." 

"...The scope of her vision makes this film urgently relevant, and a great contribution to the understanding of a crucially important historical aspect of this century..."

--Prof. Klau-Dietmar Henke, Dresden University
"What most impressed me was the ethical complexity you brought to the story. Your ability to maintain a moral center--the assurance that on some essential level there was a right and wrong--without ever becoming facilely judgmental.  Part of this, of course, came out of your willingness to let everyone speak for themselves, explain themselves, and through their words shame us out of whatever simplistic opinions we might naively be bringing to their stories. From a distance, I think most of us always imagine ourselves as heroes. We'd do the right thing, the noble thing, make sacrifice, rise to the challenge. The details you evoked in your interviews, the daily realities of what it means to be heroic as opposed to merely human in such situation, knock us free from any such compliance. I am also amazed at the ease with which you weaved the individual stories into the larger sweep of history, using them both to clarify and humanize it. The result had a very literary feel, in the best possible sense of the word--a depth, a heft--which seems so difficult to attain on film. So, Bravo!"
--Scott Smith, writer


(Lesen Auf Deutsch)

Eddie Cockrell

March 28, 2002

In much the same way helmer Hava Kohav Beller's Oscar-nommed 1992 docu "The Restless Conscience" cogently charted resistance to the Nazis between 1933 and 1945, her second, "The Burning Wall", is a focused and fascinating history of dissidence in the German Democratic Republic - known to the Cold War-era world as East Germany. Following a flurry of fest action, pic will spark strong arthouse biz and simmer in quality TV berths and ancillary ...

Bookended by contempo shots showing remaining panels of the Berlin Wall literally out to pasture, pic tells a "story about people, their fates and ethical choices" during the GDR's half-century from 1949-89. Interviewees include a broad list of players, prominent among them former West German president Richard von Weizsacker, author Gunter Grass, actress Corinna Harfouch, singer Wolf Biermann and Czech activist-turned-statesman Vaclav Havel ... pic really grips ... with a seamless integration of disparate, rare, exhaustively researched visual elements.

2002 Hollywood Film Festival


October 1-8, 2002

In addition to the feature film awards, "The Burning Wall," by Hava Kohav Beller, was selected as the Hollywood Film Festival's Best Documentary. "The Burning Wall" illuminates the profoundly contemporary dilemma of individual resistance within a totalitarian state and depicts the astounding groundswell of defiance which finally brought down the Berlin Wall ...

Anchorage Daily News
Susan Morgan

Film festival hands out the Oosikars

December 21, 2003

A spectacular movie by Hava Beller about the Berlin Wall, "The Burning Wall,'' won the best documentary award at the Anchorage International Film Festival's Oosikars ceremony Dec. 14.

The New York Times
Stephen Holden

When a Neighbor Could Be an Enemy

November 20, 2002

The film makes it uncomfortably clear how easy it was for East Germany to fall into the embrace of Soviet Communism. The Soviet Army, after all, had liberated Berlin, and the disclosure of Stalin's mass murders was still years away. In the heady days after the war, images of Stalin were as ubiquitous as those of Hitler had been. Excerpts from vintage newsreels and government films show the Communist propaganda machine indoctrinating children with the same kinds of slogans, songs and regimentation the Nazis had used. ...

As familiar as much of this history may be, to hear it recounted by those who lived it lends it a new emotional immediacy   ...   inescapably touching.

New York Magazine
Bilge Ebiri

November 2002

Absorbing, unflinching look at dissent and repression in East Germany between 1949 and 1989 makes a strong case that much of the opposition in the former Soviet-bloc country came from former idealists disillusioned by the grim reality of socialism. Impressively detailed film doesn't try to dumb anything down, making it a must for history buffs.

New York Post
V. A. Musetto


November 20, 2002

The documentary "The Burning Wall" is a frightening look at Communist-controlled East Germany ...

Beller's well-researched film uses archival footage as well as interviews with writer Gunter Grass, Czech statesman Vaclav Havel and people on both sides - the repressors and the repressed.

Beller stresses the importance of dissent in a totalitarian government, showing how weekly peace vigils at a Leipzig church played a key part in the fall of the Communist dictatorship.

With U.S. security measures resulting from the war on terrorism slowly infringing on people's privacy, "The Burning Wall" is especially pertinent today.

William Wolf Entertainment Guide

November 2002

There is so much to learn in Hava Kohav Beller's elaborately researched new documentary about the former Communist-controlled East Germany. The filmmaker takes us into the world of heroism and brutality, a legacy that still haunts the Germany of today ... Beller takes us there vividly, amassing clips, interviews and documentation...

Beller knows that you have to provide a good narrative to give a film dramatic focus. She did that with a previous documentary made a decade ago, "The Restless Conscience," which dealt with resistance to the Nazis. That film was an Oscar nominee. The director, who was born in Germany, grew up in Israel and now lives in New York, was awarded the Commander's Cross of the Order of Merit of the Federal Republic of Germany...

By turning her attention to what was the East German regime, she digs into territory heretofore unexplored in such depth on film. There is a historical sweep to her nearly two-hour work, but at the same time we are dramatically brought close-up to the individuals whose lives were affected...

Ever present is an underlying question for a viewer. What would one do in similar circumstances? Have the courage to resist? Or go with the flow and do things of which one might later be ashamed? While America is no East Germany, the subject is nevertheless pertinent in the context of the controversial secret security measures being instituted in the United States in fight against terrorism. Beller is providing an important and timely service with "The Burning Wall," which the Film Forum is premiering Nov. 20-December 3, 2002. It merits wide distribution in the United States and elsewhere.

New York Daily News
Jack Mathews

November 19, 2002

... Hava Kohav Beller's riveting documentary "The Burning Wall" finds some of those heroes and lets them tell their stories.

Nowhere was state oppression more diligent than in East Germany, with institutionalized betrayal and grave punishment for any who dared challenge the government. Beller talks to artists, writers, musicians and poets who quietly formed the groundswell of opposition, and also to the very people charged with suppressing their fellow citizens.

Archival video of the final moments of the people's liberation movement and the opening of the Wall that followed is as exhilarating as any you'll see in a theater this year.

The Buffalo News
Richard Huntington  


April 11, 2002

... her mission is not to mock or condemn. She is a historian who sees history through the prism of the individual. Among her interviewees are not only artists and political leaders of great humanitarian stature but also ordinary border guards and Stasi operatives with sinister backgrounds. All are given their say equally. No one is impeached by the camera though damning images or by word through accusatory voice-over.

This serene even-handedness makes for an extraordinary history of the German Democratic Republic... The wall - depicted early on by gripping black and white footage - is the symbolic center of the film. But it is affecting personal histories - beautifully and unobtrusively wound through the larger narrative - that give the film its great heart...

The range of interviewees is marvelous: Vaclav Havel, Gunter Grass, Jurgen Fuchs, singer-songwriters Wolf Biermann and Bettina Wegner ...

...Beller carries the viewer on an exhilarating emotional ride. The sad, ludicrous, sometimes appalling, even comic archival material is tenderly unrolled behind the individual stories like some kind of precious, moving tapestry...

Pittsburgh Filmmakers' Three Rivers Film Festival

Do you worry the USA Patriot Act may be used for more than fighting terrorism? This gripping, new documentary about the history of Communist East Germany's Stasi might provide a cautionary tale. The tight narrative digs into territory never before explored on film, using extensive research to focus on the secret police that (between 1949 and 1989) kept tabs on the populace with a force of 100,000 agents. Beller takes us into a world of heroism and brutality, finding those who were part of the system and those who resisted. (Directed by Hava Kohav Beller; USA/Germany; 2003; 116 min) Melwood Screening Room, Pittsburgh

Pittsburgh Tribune-Review
Jolie Williamson


November 6, 2003
Three Rivers Film Festival

...The scorching, engrossing and thoroughly researched film by Hava Kohav Beller begins with the ashes of World War II and ends with the tumbling down of the Berlin Wall.

Using an impressive collection of archival film and documents paired with interviews, Beller weaves a story of a nation whose early proponents were heroes of the anti-Nazi resistance - socialists who had opposed Hitler's regime. After the Soviets liberated Berlin, Stalin became a hero - the stories of his mass murders were not at this point widely known. But as Soviet influence increased across eastern Europe, the altruistic hopes of East Germany's Socialists dimmed and the citizens found themselves once again in the grips of a totalitarian regime.

Beller was nominated for an Academy Award for documentary feature for her 1992 film "The Restless Conscience," about the Nazi resistance between 1933 and 1945. In "The Burning Wall," Beller interviews not only several surviving heroes of the East German resistance, but also former agents of the Stasi - the East German secret police agency. Often, contemporary interviews are interwoven with film clips of the interviewees in their younger days, demonstrating in the streets; or photos from their official police records.

The film follows the cycle of excitement and dejection as democracy movements arise and are crushed in Hungary and Czechoslovakia. And the film builds to a riveting climax - even though we already know the outcome - as the Berlin Wall falls and the East German regime dissolves.

A mesmerizing film from start to finish.

Leipziger Volkszeitung
Sebastian Schmideler

Sensitive Documentary Film about Opposition in the GDR

Sunday, October 10, 2004
[Translation from the German]

What causes a person to become a dissident and [thereby] endanger his family and career? Where is the borderline between idealism and ideology? The Oscar-nominated filmmaker Hava Kohav Beller from New York, wants to raise these questions, not provide the answers. Thursday evening at the Runde Ecke was the [Leipzig] premiere, Germany of her film, "The Burning Wall."

Beller's documentary is not a kaleidoscope of the opposition to the SED, but rather an intelligent, moral cautionary tale. This thoughtful American chooses the slowing down of the perception of images, the authenticity of important moments, the art of picture sequences.   At the center of her GDR documentary are those who were affected by the events. And they are not only Havemann and Biermann, but also Stasi generals. She wants to tell life stories, to illustrate the effect of history on the interlacing of the fates of individuals and power politics. Without using clichés, honestly and sensitively. Some elements could be covered in more details: Those who died at the wall, death sentences in the GDR. Other things--especially the images of the autumn of 1989--are amazing in depicting the power of history and its contradictions. The discussion that followed, with Claus Richter, "Frontal" host, as moderator, left several questions unanswered. Beller prefers to posit signs of hope, to ponder, she does not judge. Conscious of history, she is thinking of the next generation, and hopes for a new culture of humaneness.

A major film, high aspirations.

Frankfurter Allgemeine Zeitung
Heike Hupertz

The GDR Was No Joke
Not even a bad one, as Hava Kohav Beller has superbly documented in "The Burning Wall"

November 1, 2004
[translation from the German]

For a historic moment on November 9, 1989, as more and more people climb the Berlin wall and pound their hammers rhythmically in time to slogans being shouted, the real story and the political symbolism mingle almost indiscernibly. The wall was gone although at the time it was still standing. In many respects it became history that night and pieces of it could be taken home as fading mementos. But these chunks that weighed hardly anything in the hand eventually gained and retained importance through their contemporary historical significance as a concrete symbol of the failed human experiment of the recent German dictatorship. Paradoxically, those who at first enthusiastically welcomed the setting up of the experiment and actively shared in its formation suffered the most. In Hava Kohav Beller's award-winning 2002 American documentary, The Burning Wall, the images of November 9 th form the beginning and the end, thus bracketing the forty-year existence of the GDR and also that of its dissidents. We are offered a two-hour exemplary inquiry that has succeeded perfectly.

The filmmaker was born in Germany, grew up in Israel, and currently works at the Juilliard School in New York. As in The Restless Conscience, her (1992) documentary about German Resistance from 1933 to 1945, which was nominated for an Oscar, she is guided by questions about the possibility and manifestation of individual reflection and ethical actions in a climate of state indoctrination of even the youngest. As a child, when her parents were mean, says Bettina Wegner the singer-songwriter, she would lie in bed at night and wish with all her heart that Stalin were her father, for he would never put up with unfairness.

At the center of the film, which follows both a linear and a concentric form, is Robert Havemann, whose story of personal disillusionment mirrors better than any one else's the history of the GDR. This scientist, a resistance fighter who was sentenced to death by the National Socialists, miraculously survived prison and at first became a convinced Communist and Stalinist. In the early years [of the GDR] he was a celebrated role model in the new state, before he began to call for more democratic structures and was then persecuted and eventually declared a chief enemy of the state. In one of the most depressing scenes of the documentary, Katja Havemann, his widow and a co-founder of the New Forum, sits atop a huge pile of his Stasi files that fill an entire room. True, these pictures are familiar to the German public as are the stories about Wolf Biermann,   Reiner Kunze, Jürgen Fuchs, and many others. However, Hava Kohav Beller's impressive list of selected eye witnesses is supplemented by former Stasi officers, border guard "protectors," and big bosses who have scarcely ever before talked so freely, asking for understanding of their twisted "Reasons of State [security]," as they do for this filmmaker from far away. As Hava Beller's impressive, insightful outsider's view of the regime's totalitarian structures dissects things of secondary importance, they quietly take on prime importance. When Reiner Kunze talks about how the Stasi managed to distill an attempt to undermine the state and its sacrosanct communist principles from a love poem he wrote to his wife Elizabeth, you want to laugh. Almost.

Hava Kohav Beller was awarded the Grosse Bundesverdienstkreuz by President Richard von Weizsäcker in 1993. You might say she should receive it again for The Burning Wall . And one wonders why such a splendid documentary, which truly stands out impressively among the mass "info-productions," is not shown on the First Program in one of those slots in prime time during which at the moment King Soccer usually reigns on the First and also on the Second [channel].

In the meantime, generations are growing up who learn what the GDR was primarily through anecdotal books, awkward comedies, and nostalgically hypocritical television shows: It was a joke, supposedly. But not a funny one; rather, for many of its citizens it was an absurd and deadly one, as one can see in The Burning Wall .

Auf Deutsch

Variety - Eddie Cockrell - 28.3.2002

Ähnlich wie Hava Bellers erster, oskar-nominierter Film von 1992, "Das ruhelose Gewissen", den Widerstand gegen die Nazis von 1933 bis 1945 überzeugend darstellte, ist ihr zweiter Film, "The Burning Wall", eine scharf gezeichnete und faszinierende Geschichte der Dissidenz in der Deutschen Demokratischen Republik – der Welt in der Ära des Kalten Krieges als Ostdeutschland bekannt. Nach einer Reihe aufregender Präsentationen auf Filmfestivals wird der Film ein Renner in Filmkunsttheatern sein und in Qualitäts-Fernsehsendungen und verwandten Medien vor Anker gehen ...

... Umrahmt durch heutige Aufnahmen, die übrig gebliebene Platten der Berliner Mauer buchstäblich auf dem Altenteil zeigen, erzählt der Film eine "Geschichte über Menschen, ihre Schicksale und ethischen Entscheidungen" in der DDR ... von 1949-89. Die Liste der befragten Akteure ist umfangreich, prominent unter ihnen der frühere ... Bundespräsident Richard von Weizsäcker, Autor Günter Grass, Schauspielerin Corinna Harfouch, Sänger Wolf Biermann und der tschechische politische Aktivist, nun Staatsmann Vaclav Havel ... der Film ist wirklich fesselnd ... mit nahtloser Integration von grundverschiedenen, seltenen, erschöpfend recherchierten visuellen Elementen.

Hollywood Film Festival, 1. – 8. Oktober 2002

... and the Winners are ...

... Außer den Preisen für Spielfilme wurde "The Burning Wall" von Hava Kohav Beller als Bester Dokumentarfilm des Hollywood Film Festivals ausgewählt. "The Burning Wall" beleuchtet das zutiefst aktuelle Dilemma des Widerstands des Einzelnen in einem totalitären Staat und zeichnet ein Bild vom erstaunlichen Anwachsen des Widerstands, der schließlich die Berliner Mauer zu Fall brachte …

The New York Times - Stephen Holden - 20. 11. 2002

.... Der Film macht drückend klar, wie leicht Ostdeutschland in die Umarmung des Sowjetkommunismus fallen konnte. Die Sowjetarmee hatte schließlich Berlin befreit, und bis zur Offenbarung der von Stalin veranlaßten Massenmorde sollten noch Jahre vergehen. In den ungestümen Tagen nach dem Kriege waren Bilder von Stalin ebenso allgegenwärtig wie zuvor die von Hitler. Auszüge aus Wochenschauen und staatlich produzierten Filmen dieser Jahre zeigen die kommunistische Propagandamaschine, die Kinder mit der gleichen Art von Losungen, Liedern, und der gleichen Bevormundung indoktrinierte, wie dies die Nazis getan hatten ...

... So vertraut vieles von dieser Geschichte sein mag: sie von denen erzählt zu hören, die sie durchlebten, verleiht ihr eine neue emotionale Unmittelbarkeit ... unentrinnbar ergreifend.

New York Magazine - Bilge Ebiri - Nov. 2002

Faszinierender, unnachgiebiger Blick auf Dissens und Repression in Ostdeutschland zwischen 1949 und 1989, bringt schlüssige Argumente, daß viele Oppositionelle in dem früheren Sowjetblock-Land ehemals gläubige, von der trostlosen Wirklichkeit des Sozialismus desillusionierte Idealisten waren. Eindrucksvoll detaillierter Film, versucht nichts zu verflachen – ein Muß für historisch Interessierte.

New York Post - V.A. Musetto - 20.11. 2002


Der Dokumentarfilm "The Burning Wall" ist ein Furcht erregender Blick auf das kommunistisch kontrollierte Ostdeutschland ....

... Bellers gut recherchierter Film benutzt Archivmaterial ebenso wie Interviews mit dem Schriftsteller Günter Grass, dem tschechischen Staatsmann Vaclav Havel und Menschen auf beiden Seiten – den Unterdrückern und den Unterdrückten ...

... Beller betont die Bedeutung von Dissens unter einer totalitären Regierung und zeigt, wie wöchentliche Friedensgebete in Leipzig eine Schlüsselrolle beim Fall der kommunistischen Diktatur spielten ...

Angesichts der zum Kampf gegen den Terrorismus eingeleiteten US-Sicherheitsmaßnahmen, die langsam die Privatsphäre der Menschen verletzen, erlangt "The Burning Wall" heute besondere Aktualität.

William Wolf Entertainment Guide - Nov. 2002

Es gibt so viel zu lernen in Hava Kohav Bellers sorgfältig recherchiertem neuem Dokumentarfilm über das ehemals kommunistisch beherrschte Ostdeutschland. Die Filmemacherin führt uns in die Welt des Heroismus und der Brutalität, einer Hinterlassenschaft, die auch das Deutschland von heute noch nicht losläßt ...

... Beller weiß, daß man eine gute Erzählung bieten muß, um einem Film dramatische Dichte zu geben. Sie tat dies bei einem früheren, vor einem Jahrzehnt entstandenen Dokumentarfilm, "Das Ruhelose Gewissen", der den Widerstand gegen die Nazis zum Thema hatte. Der Film wurde für den Oscar nominiert. Der Regisseurin, die in Deutschland geboren wurde, in Israel aufwuchs und jetzt in New York lebt, wurde das Große Bundesverdienstkreuz der Bundesrepublik Deutschland verliehen ...

... Indem sie ihre Aufmerksamkeit dem zuwendet, was eigentlich das ostdeutsche Regime war, dringt sie in ein Gebiet vor, das im Film bisher in dieser Tiefe unerforscht ist. Da ist ein weiter historischer Horizont in ihrem nahezu zweistündigen Werk, aber gleichzeitig erleben wir dramatische Nahaufnahmen der Einzelnen, deren Leben in Mitleidenschaft gezogen wurden ...

... Im Hinterkopf des Zuschauers ist eine Frage stets gegenwärtig. Was würde ich unter ähnlichen Umständen tun? Hätte ich den Mut zum Widerstand? Oder würde ich mit dem Strom schwimmen und Dinge tun, für die ich mich später schämen könnte? Amerika ist nicht Ostdeutschland, aber das Thema ist nichtsdestoweniger relevant im Kontext der umstrittenen geheimen Sicherheitsmaßnahmen, die gerade von den Vereinigten Staaten im Kampf gegen den Terrorismus eingeleitet werden. Beller erweist einen wichtigen Dienst zur rechten Zeit mit ihrem Film "The Burning Wall", der im Film Forum am 20. November 2002 erstaufgeführt wird und bis zum 3. Dezember 2002 läuft. Er verdient weite Verbreitung in den Vereinigten Staaten und anderswo.

New York Daily News - Jack Mathews - 19.11.2002

... Hava Bellers fesselnder Dokumentarfilm "The Burning Wall" findet einige dieser Helden und läßt sie ihre Geschichte erzählen.

... Nirgends war staatliche Unterdrückung fleißiger als in Ostdeutschland, mit institutionalisiertem Verrat und schweren Strafen für jeden, der es wagte, die Regierung herauszufordern. Beller spricht mit Künstlern, Schriftstellern, Musikern und Dichtern, die im Stillen die wachsende Opposition formierten, und auch mit genau den Leuten, die für die Unterdrückung ihrer Mitbürger verantwortlich waren.

... so erfrischend wie nur irgend etwas, was in diesem Jahr in Filmtheatern zu sehen ist.

The Buffalo News - Richard Huntington - 11.4.2003

... ihre Mission ist nicht, zu spotten oder zu verdammen. Sie ist Historikerin, die Geschichte durch das Prisma des Einzelnen sieht. Unter ihren Interviewpartnern sind nicht nur Künstler und politische Führer von großem menschlichem Format, sondern auch gewöhnliche Grenzer und Stasimitarbeiter mit finsterer Vorgeschichte. Durch die Kamera wird die Glaubwürdigkeit keines Zeugen durch vernichtende Bilder oder mit dem Wort durch einen anklagenden Off-Kommentar in Frage gestellt.

Diese gelassene Unparteilichkeit führt zu einer außergewöhnlichen Geschichte der Deutschen Demokratischen Republik ... Die Mauer - am Anfang dargestellt in packenden Schwarzweiß-Aufnahmen – ist der symbolische Mittelpunkt des Films. Aber sie nimmt Einfluß auf persönliche Lebensschicksale – schön und unaufdringlich mit der größeren Erzählung verflochten – die dem Film sein großes Herz geben ...

... Die Auswahl der Interviewpartner ist phantastisch: Vaclav Havel, Günter Grass, Sänger-Liedermacher Wolf Biermann und Bettina Wegner ...

... Beller entführt den Zuschauer auf eine erhebende emotionale Reise. Das traurige, absurde, manchmal entsetzliche, sogar komische Archivmaterial wird hinter den persönlichen Geschichten behutsam entrollt wie ein kostbarer, beweglicher Gobelin ....

Leipziger Volkszeitung
Sebastian Schmideler

Sensibler Dok-film über DDR-Opposition

October 10, 2004

Was bringt Menschen dazu, als Dis-sidenten ihre Familien und Karrieren aufs Spiel zu setzen? Wo verlaufen Grenzen zwischen Idealismus und Ideologie? Sie will fragen stellen, keine Antworten geben: die Oscarnom-inierte New Yorker Filmemacherin Hava Kohav Beller. Am Donnerstag-abend war Deutschland Premiere von „The Burning Wall“ in der Runden Ecke.
Bellers Dokumentarfilm ist kein Ka-leidoskop der SED-Opposition, sodern kluges moralisches Exempel. Die nachdenkliche Amerikanerin setzt auf Verlangsamung der Bildwahrnehmung, Authentizität grober Momente, die Kunst der Bilder-Reihung. Im Zentrum ihrer DDR-Doku stehen die Betroff-enen. Und das sind eben nicht nur Havemann oder Biermann, sondern auch Stasi-Generäle. Sie will Bio-grafien erzählen, die Wirkung der Ge-schichte im Ineinander von Einzel-schicksalen und Machtpolitik ver-anschaulichen. Ohne Phrasen, auf-richtig und sensibil. Manches kommt etwas zu kurz: Maueropfer, Todes-urteile in der DDR. Anderes – Bilder zum Herbst ’89 vor allem – ist Staunen über die Macht der Geschichte und ihre Widersprüche. Das anschliebende Ge-spräch mit Frontal-Moderator Claus Richter lässt manche Fragen offen. Beller will lieber Hoffnungszeichen setzen, wägt ab, urteilt nicht. Sie denkt geschichtsbewusst an die nächste Generation. Und wünscht sich eine neue Kultur der Menschlichkeit. Ein grober Film, ein hoher Anspruch.

Frankfurter Allgemeine
Heike Hupertz

Die DDR war Kein Witz
Nicht mal ein schlechter, wie Hava Kohav Beller
herausagend dokumentiert: „The Burning Wall“

November 1, 2004

Als am 9. November 1989 immer mehr Menschen die Berliner Mauer erklimmen und im Takt der Sprachöre ihre Hammer rhythmisch in Bewegung setzen, vermi-schen sich reale Handlung und politische Symbolik für einen hist-orischen Augenblick fast ununterschied-bar. Die Mauer war weg, obgleich sie im Moment noch stand. In dieser Nacht wurde sie in mehrfacher Hinsicht schon Historie und konnte stück-weise als ver-blassendes Erinnerungsemblem nach Hause getragen werden. Doch was die einzelne Hand in jenem Moment nur mehr unmerklich beschwerte, erhielt und erhält Gewicht durch ihre zeitge-schichtliche Bedeutung als steinernes Symbol des gescheiterten Menschen-experiments der jüngeren deutschen Diktatur, unter dem paradoxerweise diejenigen am meisten litten, die ihre Versuchsanordnung zu Beginn enthu-siastisch begrübt und aktiv mitgestaltet hatten. In Hava Kohav Bellers mehrfach preisekrönter amerikanischer Doku-mentation „The Burning Wall“ aus dem Jahr 2002 bilden die Bilder des 9. Nov-ember Anfang und Ende, mithin die Verklammerung der vierzigjährigen DDR-Existenz und zugleich der ihrer Dissidenten. Dazwischen liegen zwei Stunden musterhaft geglückter Ermitt-lung.

Ebenso wie in ihrer oscarnominierten Dokumentation „The Restless Consci-ence“ (1992) über den Deutschen Widerstand 1933 bis 1945 leiten die Autirin, die in Deutschland geboren wurde, in Israel aufwuchs und die heute and der Juilliard School in New York arbeitet, Fragen nach der Möglichkeit und Manifestation individuellen Nach-denkens und ethischen Handelns im Klima staatlicher Indoktrination schon der Jüngsten. Wenn die Eltern gemein waren, so die Liedermacherin Bettina Wegner, lag das Kind, das sie war, abends im Bett und wüschte sich mit heibem Herzen Stalin als Vater, denn niemals hätte der Ungerechtigkeit geduldet.

Im Mittelpunkt des linear und konzentrisch zugleich erzählten Filmes aber steht Robert Havemann, dessen persönliche Desillusionierungsgeschich-te die Geschichte der DDR spiegelt wie keine andere. Der Naturwissenschaftler, als Widerstandskämpfer von den Na-tionalsozialisten zum Tode verurteilt, überlebte auf mirakulöse Weise im Zuchthaus, war zunächst zweifelsfrei überzeugter Kommunist und Stalinist und in den Anfangsjahren eine gefeierte Identifikationsfigur des neuen Staates, bevor er demokratischere Strukturen einzufordern begann und schlieblich zum Staatsfeind erster Klasse erklärt und verfolgt wurde. In einer der be-drückensten Szenen der Dokumentation sitzt seine Witwe, die Mitinitiatorin des Neuen Forums, Katja Havemann, auf dem Berg Seiner Stasiakten, die ein ganzes Zimmer füllen. Bekannt sind diese Bilder dem deutschen Publikum zwar genauso wie die Berichte von Wolf Biermann, Reiner Kunze, Jürgen Fuchs und vielen anderen. Die beein-druckende Liste von Hava Kohav Bellers ausgewählten Zeitzeugen aber wird ergänzt durch ehemalige Stasi-Offiziere, Grenz-„schützer“ und Ob-erste, die kaum zuvor so freimütig und um Verständnis heischend ihre verquere Staatsräson dargelegt haben wie für diese Filmemacherin aus der Ferne. Hava Bellers beeindruckend einsichtige Aubenansicht der totalitären Strukturen des Regimes seziert dabei schon allein durch den präzisen Blick Neben-sächliches, das unterderhand zu Haupt-sächlichem wird. Wenn Reiner Kunze erzählt, wie die Stasi aus einem Liebes-gedicht für seine Frau Elisabeth einen staatszersetzenden Angriff auf sakro-sankte kommunistische Glaubenssätze destilliert, möchte man lachen. Fast.

1993 wurde Hava Kohav Beller durch den Bundespräsidenten Richard von Weizsäcker mit dem Groben Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet. Mit „The Burning Wall“möchte man sagen, mübte sie es erneut erhalten. Und man fragt sich, warum eine solch glänzende Dokumentation, die aus der Serieninfoproduktion in wirklich beein-druckender Weise herausragt, nicht im ersten Programm zu einer jener Zeiten am Hauptabend läuft, zu denen augen-blicklich in der Regel vor allem im Ersten und auch im Zweiten König Fubball regiert. Inzwischen wachsen Generationen heran, die sich haupt-sächlich aus Anekdotenbüchern, schrä-gen Komödien und nostalgisch-ver-logenen Fernsehshows zeigen lassen müssen, was die DDR war: ein Witz, angeblich. Aber eben kein lustige, sondern für etliche ihrer Bürger ein absurder und tödlicher, wie zu sehen in „The Burning Wall“.